Andy Warhol, nascido Andrej Varhola Jr., foi um empresário, pintor e cineasta norte-americano, bem como uma figura maior do movimento pop art.

    Andy nasceu em Pittsburgh, Pensilvânia, em 6 de agosto de 1928. Era o quarto filho de Andrej Varhola e Julia Zavacká (1892 – 1972), cujo primeiro filho nasceu na sua terra natal e morreu antes de sua migração para os Estados Unidos. Seus pais eram imigrantes da classe operária originários de Miková, no nordeste da Eslováquia, então parte do Império Austro-Húngaro. O pai de Warhol emigrou para os EUA em 1914 e sua mãe se juntou a ele em 1921, após a morte dos avós de Andy. Seu pai trabalhou em uma mina de carvão. A família era católica bizantina rutena e frequentava a igreja católica bizantina de São João Crisóstomo, em Pittsburgh. Andy tinha dois irmãos mais velhos, Ján e Pavol. O filho de Pavol, James Warhola, tornou-se um bem sucedido ilustrador de livros para crianças.

    Nos primeiros anos de estudo, Warhol teve coreia, uma doença do sistema nervoso que provoca movimentos involuntários das extremidades, que se acredita ser uma complicação da escarlatina e causa manchas de pigmentação na pele. Ele tornou-se um hipocondríaco, desenvolvendo medo de hospitais e médicos. Muitas vezes de cama quando criança, tornou-se um excluído entre os seus colegas de escola, ligando-se fortemente com sua mãe. Às vezes, quando estava confinado à cama, desenhava, ouvia rádio e colecionava imagens de estrelas de cinema ao redor de sua cama. Warhol depois descreveu esse período como muito importante no desenvolvimento da sua personalidade, do conjunto de suas habilidades e suas preferências.

    Aos 17 anos, em 1945, entrou no Instituto de Tecnologia de Carnegie, em Pittsburgh, hoje Universidade Carnegie Mellon, e se graduou em design. Logo após mudou para Nova York e começou a trabalhar como ilustrador de importantes revistas, como Vogue, Harper’s Bazaar e The New Yorker, além de fazer anúncios publicitários e displays para vitrinas de lojas. Começa aí uma carreira de sucesso como artista gráfico, ganhando diversos prêmios como diretor de arte do Art Director’s Club e do The American Institute of Graphic Arts.

    Fez a sua primeira mostra individual em 1952, na Hugo Gallery, onde exibiu 15 desenhos baseados na obra de Truman Capote. Esta série de trabalhos foi mostrada em diversos lugares durante os anos 1950, incluindo o Moma, Museu de Arte Moderna, em 1956. Então, passou a assinar-se Warhol. A série de latas de sopa Campbell foi produzida por Warhol em 1962 e é uma das suas obras mais conhecidas.

    Os anos 1960 marcam uma guinada na sua carreira de artista plástico e ele passou a se utilizar dos motivos e dos conceitos da publicidade em suas obras, com o uso de cores fortes e brilhantes e tintas acrílicas. Reinventou a pop art com a reprodução mecânica, e seus múltiplos serigráficos são temas do cotidiano e artigos de consumo, como as reproduções das latas de sopas Campbell e a garrafa de Coca-Cola, além de rostos de figuras conhecidas, como Marilyn Monroe, Liz Taylor, Michael Jackson, Elvis Presley, Pelé, Che Guevara e Brigitte Bardot, e símbolos icônicos da história da arte, como Mona Lisa. Estes temas eram reproduzidos serialmente com variações de cores. Além das serigrafias, Warhol também se utilizava de outras técnicas, como a colagem e os materiais descartáveis, não usuais em obras de arte.

    Andy Warhol também foi financiador e mentor intelectual da banda The Velvet Underground. Em 1967, forçou a entrada de sua amiga Nico, cantora e modelo alemã, para a banda. Houve rejeição e conflito por parte dos músicos e o nome do primeiro álbum foi The Velvet Underground and Nico, excluindo Nico, de certa forma. Logo depois da gravação do álbum White Light/White Heat, Andy Warhol se afastou e Nico foi expulsa da banda.

Em 1968, Valerie Solanas, fundadora e único membro da Scum (Society for Cutting Up Men – Sociedade para Eliminar os Homens) invadiu o estúdio de Warhol e o feriu com três tiros, mas o ataque não foi fatal e ele se recuperou, depois de se submeter a uma cirurgia que durou cinco horas. Este fato é tema do filme I shot Andy Warhol (Eu atirei em Andy Warhol), dirigido por Mary Harron em 1996.

 

    Em 1987, ele foi operado na vesícula biliar em Nova York. A operação correu bem, mas Andy Warhol morreu no dia seguinte, 22 de fevereiro de 1987. Ele era célebre há 35 anos. De fato, sua conhecida frase In the future everyone will be famous for fifteen minutes (No futuro, todos serão famosos por 15 minutos) só se aplicará quando a produção cultural for totalmente massificada e a arte for distribuída por meios de produção de massa.

    Warhol está enterrado no cemitério católico bizantino de São João Batista, na Pensilvânia.

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